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Ok Computer a 25 ans - Retour sur le mythique album de Radiohead
20 mai 2022
par Mathieu Marcotte

Révolutionnaire. Visionnaire. Parfait. Dès le premier jour de la sortie de OK Computer de Radiohead, les critiques commencent déjà à qualifier l’album de chef d’œuvre. Sorti le 21 mai 1997, le troisième album de la formation marque un tournant dans la carrière de Radiohead et devient un des albums les plus influents de la fin du 20e siècle. À l’occasion de son 25e anniversaire, voici 10 choses à savoir sur OK Computer :


1-      Certaines chansons de OK Computer ont été jouées pour la première fois devant public alors que le groupe était en tournée avec Alanis Morissette. La réaction du public de la chanteuse canadienne face aux envolées expérimentales de Radiohead fut mitigée.


2-      Alors que les musiciens étaient sur cette tournée, le réalisateur Baz Luhrmann leur a envoyé des images du film Romeo + Juliet pour les convaincre de participer à la bande originale du film. Ils ont aimé la facture visuelle du film et ont composé Exit Music (For a Film). La chanson s’est retrouvée dans le générique du film et aussi sur OK Computer.


3-      Il s’agit du premier album que le groupe a auto-réalisé. Désirant s’éloigner du son des deux premiers disques, le groupe voulait une liberté créative totale. Aidés du producteur Nigel Godrich, les musiciens se sont amusés avec beaucoup de nouveaux appareils d’enregistrement – même si de leur propre aveu ils ne comprenaient pas vraiment le fonctionnement. Ils ont décrit la situation comme « des enfants qui s’amusent avec des nouveaux jouets ».


4-      L’album a souvent été décrit comme une critique envers la technologie, mais pour le chanteur Thom Yorke il s’agit plutôt d’une réflexion à propos de l’impact des appareils technologiques sur la vie humaine. Impact qui peut être positif ou négatif – par exemple la chanson Airbag parle du danger des accidents de la route mais de la possibilité d’être sauvé par un coussin gonflable.


5-      Le groupe était convaincu que l’album serait un échec commercial. Même s’ils étaient très satisfaits du résultat, les membres du groupe croyaient sincèrement que les chansons n’allaient jamais jouer à la radio et que les ventes seraient décevantes pour la compagnie de disque. Finalement, il s’agit du plus grand succès commercial en carrière pour le groupe


6-      Le titre de l’album est tiré de la série radio Hitchhiker’s Guide To The Galaxy, dans lequel le personnage Zaphod Beeblebrox prononce la phrase : « Okay, computer, I want full manual control now. » Les membres du groupe écoutaient la série pendant leur tournée en 1996.


7-      D’une durée de 6 minutes 27 secondes, Paranoid Android est un choix audacieux comme premier single. Séparée en 4 sections, la pièce comporte des moments planants mais aussi des envolées musicales très intenses et cacophoniques. Malgré tout, la chanson fut un succès notamment grâce au vidéoclip d’animation qui a obtenu une rotation très forte sur MusiquePlus, MuchMusic et MTV.


8-      Pour Karma Police, le groupe a renoué avec le réalisateur Jonathan Glazer (à qui l’on doit l’excellent clip Virtual Insanity de Jamiroquai). Glazer avait imaginé le concept pour une chanson de Marilyn Manson, mais après son refus il l’a proposé pour Karma Police. Même si le clip est devenu un classique, le réalisateur s’est dit déçu du produit final, ayant l’impression de ne pas avoir exploité le concept au maximum.


9-      Le groupe a cité comme influences majeures pour l’album : Bitches Brew de Miles Davis, Pet Sounds des Beach Boys, le compositeur Ennio Morricone et la rockeuse PJ Harvey.


10-   En 2003, le magazine Rolling Stone a classé l’album en 162e position dans la liste des 500 meilleurs albums de tous les temps. Lors de la refonte de la liste en 2020, l’album a grimpé en 42e place.

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Ok Computer de Radiohead: 25 ans déjà!